На островах Новой Зеландии обитали неизвестные науке доисторические пингвины

88

Фото из открытых источников

Ученые из новозеландского университета Отаго установили, когда и почему появились пингвины в этой части света, а также выявили два вида недавно вымерших пингвинов с отдаленных островов Чатем.

Как говорится в статье на сайте Молекулярной биологии и эволюции, Международная команда ученых секвенировала митохондриальные геномы живых и недавно вымерших видов пингвинов с тем, чтобы проанализировать генетические связи видов.

Так, используя данные о древних ископаемых пингвинах, исследователи пришли к выводу, что многие виды пингвинов возникли вскоре после геологического формирования новозеландских островов. В том числе те, что обитают на островах Антиподов и Чатем, островах Маккуори и Гофа, а также на Галапагосах.

«Нам было интересно понять, как и почему эволюционируют виды. В своем исследовании мы смогли предоставить всеобъемлющую основу для изучения этих вопросов касаемо пингвинов и впервые продемонстрировали, что эти острова, возможно, сыграли ключевую роль в их эволюции», — рассказывает автор работы Тереза Коул.

Вымершие хохлатые виды пингвинов обитали на островах Чатем еще несколько веков назад. Новое исследование также открыло, что на островах Чатем когда-то обитал ранее неизвестный маленький подвид желтоглазого пингвина.

Ученые назвали двух новых пингвинов Eudyptes warhami и Megadyptes antipodes richdalei: в честь Джона Уорхема и Ланса Ричдейла — они одними из первых занялись изучением пингвинов в Новой Зеландии.

«Данные нашей работы свидетельствуют о том, что Eudyptes warhami и Megadyptes antipodes richdalei населяли острова Чатем вплоть до последних нескольких сотен лет и вымерли только после прибытия туда людей. Открытие этих двух новых пингвинов значительно расширяет наше понимание того, как люди влияли на морское биоразнообразие Новой Зеландии в прошлом», — отмечает Коул.

Это исследование подкрепляется предыдущими выводами ученого о том, что среди доисторических костей пингвинов, найденных в Новой Зеландии, было несколько видов, которые там больше не размножаются.

Подписывайтесь на telegram-канал journalist.today