Пацієнт з рідкісною аномалією допоміг вченим розібратися, як мозок реагує на «незнайомі образи»

42
Фото: з відкритих джерел

Мозок піддослідного сприймав і обробляв інформацію про цифри — але чоловік цього не усвідомлював.

Вивчаючи людину з вкрай рідкісним порушенням роботи мозку, яке не дозволяє їй розпізнавати певні цифри, вчені з Університету Джонса Гопкінса в США показали, що стійка реакція мозку на який-небудь об’єкт або образ не означає, що піддослідний їх усвідомлює. Стаття про це опублікована в науковому виданні Proceedings of the National Academy of Sciences.

У пацієнта, який став об’єктом дослідження, було рідкісне нейродегенеративне захворювання, що характеризується масштабною атрофією кори та підкоркових ядер. Крім типових для цього симптомів, таких як м’язові спазми і проблеми з пам’яттю, пацієнт не міг розпізнавати цифри від двох до дев’яти.

Коли йому показували якусь цифру, він описував її як «спагетті» і не мав ані найменшого поняття про сенс побаченого символу. При цьому зір чоловіка був абсолютно нормальним: він добре розпізнавав букви та інші символи. Тут вчені побачили парадокс: щоб така виборча агнозія цифри була можлива, мозок спочатку повинен розпізнати представлені символи як цифри.

Комбінуючи зображення цифр з іншими візуальними образами, дослідники встановили, що пацієнт не може розпізнати те, що зображено поверх цифри або впритул до неї. Так, коли йому показували велику цифру три з накладеним на неї зображенням скрипки, чоловік цю саму скрипку розпізнати не міг. Коли ж зображення музичного інструменту розташували на достатній відстані від трійки, мозок випробуваного сприйняв його нормально.

Щоб краще зрозуміти нейробіологічні процеси, вчені записали активність мозку пацієнта за допомогою електроенцефалографії (ЕЕГ). Виявилося, коли чоловік дивився на зображення обличчя, накладене поверх цифри, його мозок виявив наявність обличчя — але він цього не усвідомлював. При цьому, коли йому показали те ж саме обличчя без цифри, патерни активності мозку були аналогічними.

Схожий експеримент з цифрами і словами продемонстрував, що мозок пацієнта реагував на слова, але людина при цьому не могла усвідомити і прочитати їх.

«Він зовсім не усвідомлював, що там було слово, але його мозок не тільки виявляв наявність слова, але і визначав, яке саме слово йому показали», — говорить керівник дослідження Тереза Шуберт.

Прийнято вважати, що обізнаність завжди супроводжує процеси розпізнавання образів, але досліди, проведені вченими, показали, що це не так. Для усвідомлення образу, вже сприйнятого мозком, необхідна додаткова нейронна обробка. Саме цей етап роботи центральної нервової системи був порушений у пацієнта.

Як повідомляв «Журналіст», вчені створили стрічку для склеювання пошкоджених внутрішніх органів.

Подписывайтесь на telegram-канал journalist.today